17 PDR M10 SP Achilles

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Message  Yeoman 35 le Dim 15 Aoû 2010, 21:17

TANK DESTROYER 17 Pdr M10 SP "Achilles"

Les caractéristiques étant celles du M 10 Wolverine déjà présenté dans la rubrique, je me contenterai de ne parler que décrire la version britannique améliorée apparue sur le front européen en juin 1944 ; l'"Achilles".

- En 1944, le Tank Destroyer M10 armé du canon de 3 inch M3 ou M7 est l'automoteur antichar de l'armée américaine, mais aussi de l'armée britannique qui le perçoit en 1943 au titre de la loi Prêt-Bail. Le débarquement en France approchant, les Britanniques s'inquiètent de la faible puissance du 3 inch, et décident dès la fin de 1943 d'adapter sur le M10 leur excellent canon antichar de 17 pouder Mk V. Ce dernier, une variante de la version tractée Mk II, est la plus puissante pièce antichar de l'arsenal britannique avec des performances proches de celles des PAK allemands de 75 et 88 mm. La conversion est facilitée par le fait que l'affût de tourelle du M10 a été conçu dès l'origine pour recevoir d'autres canons. Le changement de deux supports permet d'adapter sans trop de problèmes la culasse du 17 pouder. Cependant, le calibre extérieur du canon étant moindre, une pièce moulée doit être insérée entre le tube et le bouclier ; ce raccord sert également au contrepoids, car la pièce est déséquilibrée par sa lourde culasse. Un autre contrepoids en deux parties, juste derrière le frein de bouche, permet de résoudre le problème. L'ouverture pour le viseur à gauche dans le bouclier est considérablement élargie, pour permettre l'utilisation d'un télescope à visée directe, ce qui rend plus vulnérable le blindage avant de la tourelle. L'armement secondaire est toujours limité à une mitrailleuse de 12,7 mm à l'arrière de la tourelle.

17 PDR M10 SP Achilles M10ach10

- Les autres modifications concernent le rangement interne de la tourelle, pour laisser de l'espace autour de la culasse, et de la place pour les cinq hommes d'équipage. La munition de 17 pounder étant plus volumineuse, le Achilles n'emporte que 50 obus (6 en tourelle et 44 au-dessus du train de roulement sur les côtés de la caisse) au lieu de 54. L'élévation est un peu plus limitée que pour le 3 inch : de -5 à +20°, ce qui reste suffisant pour une pièce strictement antichar.
Les premières recherches sont effectuées sur des modèles M10 de milieu de production, équipés de la tourelle initiale, sous le nom de Achilles Ic (C pour le canon de 17 pdr), mais la conversion sera uniquement effectuée sur des modèles tardifs, à tourelle allongée et contrepoids en "bec de canard", pour les engins de production. Ce modèle de tourelle laisse plus de place pour le recul du canon. Les versions initiales comportent de bloc de transmission moulé de début de production, suivi peu après par le modèle tardif plus pointu. Quant aux fixations boulonnées pour le blindage additionnel, elles ne sont plus présentes sur les flancs de la superstructure.

17 PDR M10 SP Achilles M10_ac10

- Les Achilles IIc est disponible peu de temps avant l'opération Overlord et est utilisé pour la première fois en Normandie dès juin 1944. Il équipe à raison d'une ou deux batteries (soit respectivement 12 ou 24 engins) les régiments blindés des divisions d'infanterie ou blindées britanniques et canadiennes, ainsi que les unités indépendantes de la Royal Artillery rattachées aux armées et aux corps d'armées. Le nouvel automoteur rencontre immédiatement le succès grâce à sa fiabilité mécanique (identique à celle du M10, avec des performances similaires) et à sa puissance de feu. En outre, les Britanniques ont une doctrine d'utilisation qui lui convient bien ; tandis que les Américains utilisent leurs Tank Destroyers dans un rôle offensif pour traquer les blindés allemands et les détruire (Seek, Strike and Destroy comme le dit leur devise), les Britanniques leur confient la mission de protéger les flancs de leurs colonnes blindées et d'infanterie afin de tenir à distance les blindés allemands et de renforcer la défense antichar. Cette méthode permet ainsi de profiter pleinement des avantages du canon de 17 pdr et d'éviter les combats contre les Panzer.

Cordialement 17 PDR M10 SP Achilles Beret
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Message  LeSieur le Lun 16 Aoû 2010, 04:55

17 PDR M10 SP Achilles Pouce_gr très bel article
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Message  spartanian le Lun 16 Aoû 2010, 13:22

oui decidement j'apprend chaque jour uelque chose de nouveau
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Message  Yeoman 35 le Jeu 19 Aoû 2010, 14:48

Grand merci

J'avais juste oublié de citer ma source : FORTIN Ludovic : Blindés britanniques en Normandie, Histoire et collections, Paris, 2004
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