Opération Highjump

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Opération Highjump

Message  Psychopompos le Ven 19 Aoû 2011, 11:10 pm

Article à l'origine rédigé par mes soins (complété par Ar Soner puis ultérieurement par un contributeur non identifié) pour L'Encyclopédie du Paranormal - Lien vers l'original
Les images viennent des sources citées plus bas



L'Opération Highjump, ou officiellement « The United States Navy Antarctic Developments Program » est une mission scientifique américaine menée en Antarctique, organisée par l'amiral (et explorateur polaire) Richard E. Byrd et dirigée par le contre-amiral Richard Cruzen. Elle a duré du 2 décembre 1946 au mois de février 1947.


L'amiral Richard Evelyn Byrd vers 1955

Byrd et Cruzen sont des vétérans des expéditions américaines en Antarctique. En plus de l'Opération Highjump, Byrd a en effet dirigé quatre autres expéditions polaires en 1928-1930, en 1933-1935, en 1939-1941 et en 1955-1956.

L'expédition met en scène la Task Force 68 et implique quatre-mille-sept-cents hommes, treize navires (dont un sous-marin) et vingt-six avions. Ses buts officiels sont :
  • entraîner des hommes et tester du matériel dans des conditions polaires ;
  • assurer la souveraineté américaine sur une large zone "hospitalière" de l'Antarctique ;
  • étudier la faisabilité de l'établissement et du maintien de bases en Antarctique, chercher des sites potentiels d'implantation ;
  • développer des savoir-faire pour l'établissement et le maintien de bases aériennes en région polaire, notamment pour les appliquer au Groenland et à l'Arctique : on pensait alors que les conditions climatiques et physiques de l'Antarctique s'approchaient de celles de l'intérieur du Groenland. Il ne faut pas oublier le contexte de l'époque, le Groenland étant un point stratégique entre l'URSS et les Etats-Unis ;
  • améliorer la connaissance d'alors sur les conditions hydrographiques, géographiques, géologiques, météorologiques et magnétiques de la région.


Officieusement, l'opération Highjump se déroulait dans un contexte de réorganisation des forces armées américaines, où la Navy risquait de perdre ses moyens aériens au profit de l'US Army Air Force.

Highjump visait à démontrer l'efficacité de la marine dans les conditions les plus extrêmes et dans le cadre d'une opération combinée – puisque l'expédition comptait notamment un porte-avions d'escorte. Dans l'éventualité d'une guerre avec l'URSS où les Etats-Unis seraient amenés à défendre l'Arctique et le Groenland, il serait ainsi prouvé que la Navy était le corps de l'armée le mieux placé pour le faire.

La région concernée est l'essentiel du continent.


Carte de l'expédition

L'expédition est divisée en quatre groupes de navires (ouest, est, central et un groupe de commandement restant au large), auxquels s'ajoutent les hommes débarqués pour l'installation d'une base. Les groupes ouest et est atteignent l'Antarctique en décembre 1946, le groupe central à la mi-janvier 1947.

En février l'expédition est annulée et les navires reprennent la mer, sans raison officielle. Parmi les explications avancées, on parle d'un hiver austral précoce, d'un risque élevé d'attaque sur les Etats-Unis (on est au tout début de la Guerre froide) ou d'un choix suite à une série d'incidents malheureux mis en regard avec les résultats décevants de l'expédition (cf. partie suivant, Bilan).


USS Sennet (SS-408), le sous-marin de l'expédition

Bilan

L'Opération Highjump a permis la construction de la base Little America IV (à proximité de la Grande Barrière de Ross).
En raison de la position proche du pôle Sud, les boussoles sont très perturbées, ce qui a rendu inutile le volet "exploration" de l'expédition... d'autant plus qu'un certain nombre de photographies se sont avérées inutilisables faute de points de repère.

Quatre hommes ont trouvé la mort au cours de l'opération. En effet, le 30 décembre, l'hydravion Mariner s'écrase et trois des neuf occupants trouvent la mort ; les six autres sont retrouvés vivants deux semaines plus tard. A la mi-janvier, un homme meurt accidentellement en participant au déchargement de matériel destiné à bâtir une piste d'atterrissage. Il s'agit de la première mission antarctique de Byrd à connaître des victimes.

Plusieurs expéditions américaines vers l'Antarctique ont suivi, et ce dès 1947 (Opération Windmill, 1947-1948).

Opération Highjump et théories du complot

Parmi les raisons parfois avancées pour expliquer l'opération, on trouve l'expansion territoriale et la conquête de matières premières – même si cela fut rigoureusement démenti par les autorités militaires

La présence proportionnellement importante de navires de guerre au sein de l'expédition a poussé certains à douter des buts officiels de l'Opération Highjump. Sachant que l'Allemagne nazie a revendiqué un territoire de l'Antarctique (la Nouvelle-Souabe), certains ont supposé que l'Opération Highjump était non pas une expédition scientifique, mais une opération militaire visant à chasser les Nazis de l'Antarctique ou à s'emparer d'usine d'armes secrètes. Cette théorie pourrait être liée à une autre, qui affirme qu'Hitler avait pu s'échapper d'Allemagne et s'installer en Nouvelle-Souabe après la fin de la guerre.

Dans le cadre de ces théories, il est courant que des données fausses à propos de l'Opération Highjump soient présentées comme véridiques : le bilan des pertes humaines ou matérielles est alourdi, d'autres pays (l'URSS, le Royaume-Uni...) sont impliqués dans l'opération...

De façon plus générale, les rumeurs sur la présence allemande en Antarctique sont accompagnées d'histoires liées aux OVNI et/ou à la théorie de la terre creuse?. De nombreux auteurs ont affirmé - mais sans pouvoir en apporter la preuve - que Richard E. Byrd aurait découvert une entrée vers le centre de la Terre dans les années 20 lors d'une de de ses explorations polaires. S'y trouveraient (selon la version de l'histoire) une vallée verdoyante peuplée de créatures inconnues, ou la base d'une civilisation extraterrestre ou « atlante » à la technologie avancée.

Pour les partisans de ces théories, l'Opération Highjump aurait été menée dans le but secret d'explorer le centre de la Terre ou de s'approprier cette technologie inconnue.

Devant l'absence de preuves solides permettant de les étayer, les théorie de la Terre creuse ou d'une colonie nazie en Antarctique ne sont pas considérées comme sérieuses par les historiens ou scientifiques.

Sources :
  • Wikipedia
  • South-Pole.com : Artic & Antarctic History on the Net
  • Para-Vault - pour donner un exemple du genre d'âneries qui circulent sur le sujet le site n'existe plus ou son adresse a changé


Dernière édition par Psychopompos le Dim 21 Aoû 2011, 5:18 pm, édité 1 fois
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Re: Opération Highjump

Message  Briselance le Ven 19 Aoû 2011, 11:53 pm

Merci pour cet article précis et succinct, Psychopompos. beret
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Re: Opération Highjump

Message  Narduccio le Dim 21 Aoû 2011, 3:40 pm

Psychopompos a écrit:Devant l'absence de preuves solides permettant de les étayer, les théorie de la Terre creuse ou d'une colonie nazie en Antarctique ne sont pas considérées comme sérieuses par les historiens ou scientifiques.

Cette phrase-là m’a fait sourire. Accessoirement, la partie scientifique de mon esprit est révoltée.

On n'a pas besoin de démontrer que la Terre est creuse, simplement parce qu'il y a de nombreuses preuves pour étayer la théorie inverse: la Terre n'est pas creuse. En fait, le dossier qui démontre que la terre n'est pas creuse est très épais : c'est donc considéré comme un fait par tous les scientifiques.

Quant à implanter une colonie en Antarctique ... Maintenir un homme en vie dans ces contrées coûte très cher. Il faut une sacrée logistique. Comme l'a démontrée l'opération Highjump, on ne met pas impunément les pieds en Antarctique. Et il est tout a fait normal que ce soit la première opération de Byrd qui a entrainé des morts : plus on amène d'hommes et plus il est difficile d'assurer leur sécurité. Amener 4700 hommes sur ce continent était une sacrée gageure. Les maintenir tous en vie ... relevait de l'impossible. L’Antarctique est un environnement très hostile à l'homme.

Au fait, j'espère que les coques des navires n'étaient pas en acier ... Il devient très fragile quant il est trop refroidi. ET c'est aussi expliqué sur wiki. clin doeil gri

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Re: Opération Highjump

Message  Mithridate le Dim 21 Aoû 2011, 5:20 pm

cette opération est interessante et ca donne des idées pour écrire des fictions idé gri

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Re: Opération Highjump

Message  Psychopompos le Dim 21 Aoû 2011, 5:23 pm

C'est un texte qui a été écrit à l'origine pour un site consacré au paranormal, pas pour un site sur l'Histoire, donc ce genre de détail était nécessaire dans ce contexte. Le site visant à être une sorte d'encyclopédie relatant de façon neutre croyances, superstitions, etc : si c'est scientifiquement impossible, on explique pourquoi, si c'est inexpliqué pour l'instant on le dit aussi.
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Re: Opération Highjump

Message  Narduccio le Dim 21 Aoû 2011, 5:30 pm

Malgré cela, je trouve la formulation assez bizarroïde. C'est normal qu'il ne puisse y avoir de preuves solides pour démontrer que cette thèse est juste. Alors que les preuves pour démontrer qu'elle est fausse abondent.

Mais, je connais un peu ces forums et justement l'absence de preuves n'a jamais été un problème pour certaines des personnes qui s'y promènent. Au contraire, parfois ils considèrent que c'est une preuve en vue d'un complot qui vise à interdire la réalité (leur thèse) d'éclater au grand jour.

En fait, déjà en 1940, la thèse de la terre creuse était une thèse assez creuse.

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Re: Opération Highjump

Message  Mithridate le Dim 21 Aoû 2011, 5:49 pm

les américains voulaient peut etre installer une colonie pénitentiaire

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